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La directrice générale du comté de Hospice SLO, Shannon McOuat, a toujours traité des allergies, alors quand elle a remarqué que sa gorge commençait à se sentir irritée, elle n’y a pas beaucoup pensé.

Le vendredi 11 décembre, McOuat et une autre personne – McOuat a refusé de nommer cette personne pour des raisons de confidentialité – se trouvaient dans la même pièce ensemble dans un bâtiment à distance de sécurité avec des masques.

Deux jours plus tard, McOuat a reçu un e-mail de l’individu l’informant de son résultat positif au test COVID-19. C’est alors que la gorge irritée de McOuat «est devenue effrayante».

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RECOVERING Hospice SLO County, la nouvelle directrice générale du comté, Shannon McOuat, parle de son expérience en matière de santé mentale lors de la guérison du COVID-19.  - PHOTO GRÂCE À TOM MEINHOLD

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  • RÉCUPÉRER La nouvelle directrice exécutive du comté de Hospice SLO, Shannon McOuat, parle de son expérience de santé mentale lors de la guérison du COVID-19.

Reconnaissante pour l’e-mail de l’individu, McOuat a déclaré qu’elle avait rapidement pris rendez-vous pour se faire tester le mercredi suivant et avait décidé de s’auto-isoler après avoir passé le test.

«Après avoir passé mon examen, je suis entrée dans ma chambre, j’ai fermé la porte, j’ai ouvert la fenêtre et c’est tout», a-t-elle déclaré. «J’étais en quelque sorte dans mon esprit en partant du principe que je ne l’avais pas parce que lorsque j’ai été testé, le personnel médical a dit que mon exposition était si minime et improbable. Ils hésitaient même à me tester.»

Trois jours plus tard, le 19 décembre, McOuat a récupéré ses résultats: elle était positive. Elle décrit ses symptômes comme allant de la sensation de se battre contre un rhume à l’incapacité de sortir du lit.

Ni son mari – il a été testé négatif pour le virus – ni ses trois fils ont contracté le COVID-19, et McOuat est restée dans sa chambre, qui avait une salle de bain attenante.

Elle est toujours en convalescence – au moment de l’entrevue, elle avait commencé à retrouver son odorat et son goût, elle a décrit son cerveau comme lent à s’allumer chaque jour et son sommeil était souvent interrompu.

Outre les symptômes physiques, McOuat dit que sa santé mentale a été considérablement affectée par cette expérience.

Des organisations médicales et des hôpitaux tels que la Kaiser Family Foundation, l’Organisation mondiale de la santé et Cedars-Sinai ont publié des rapports préliminaires sur les impacts physiques du COVID-19. Cependant, les chercheurs doivent encore se plonger dans les aspects de santé mentale liés à la contraction et à la guérison du virus.

Cassandra Ueberrhein est une clinicienne en santé comportementale pour le département de santé comportementale du comté de SLO qui sert principalement les étudiants de Cal Poly. Si un étudiant qui vit sur le campus est testé positif au COVID-19, tout l’étage de son dortoir doit être mis en quarantaine en raison d’une éventuelle exposition.

Au cours de cette quarantaine, a déclaré Ueberrhein, les étudiants traversent des émotions d’isolement, d’inquiétude, d’anxiété et d’incertitude d’être potentiellement infectés par le virus.

Pendant que les étudiants attendent les résultats des tests, «ils ont un peu de fièvre de la cabine», dit-elle.

Ces sentiments s’étendent au-delà des résidents du campus. Une personne peut s’ennuyer, a déclaré Ueberrhein, comme si elle manquait quelque chose, et contrariée à cause des restrictions qui lui sont imposées jusqu’à ce qu’elle connaisse les résultats de ses tests.

Pendant la maladie de McOuat, elle est triste d’être allée dans un endroit sombre qui était terrifiant et solitaire.

«Certaines de mes pensées sont allées vers, … c’était juste vraiment triste. J’ai pensé que si je mourrais de ça, vous savez, mes enfants vont grandir sans mère. C’est là que ma tête allait», dit-elle. .

À un moment donné pendant son auto-isolement, McOuat dit qu’elle se sentait si faible qu’elle ne pouvait pas penser.

«Je me suis simplement allongée dans mon lit. Je n’ai même pas pensé à me brosser les dents pendant quatre jours», a-t-elle déclaré.

Isolée dans sa chambre, McOuat a déclaré que ses seuls compagnons étaient les personnages du Downton Abbey série qu’elle avait joué sur sa télévision comme bruit de fond. Son mari entrait à peine par la porte de la chambre pour vérifier si elle allait bien avant de laisser McOuat à ses pensées une fois de plus.

Les nuits ont été les plus difficiles, a-t-elle dit, parce que tout le monde chez elle dormait. Elle n’entendrait pas la voix de ses fils et personne ne pourrait la surveiller.

«En tant que mère de trois garçons à plein temps, j’ai plaisanté sur le fait de vouloir une semaine seule dans ma chambre ou juste une semaine seule», dit-elle. «Je ne ferai plus jamais cette blague. Ils m’ont manqué farouchement.»

Elle a connu la peur, la peur d’exposer quelqu’un d’autre sans le savoir ou les membres de sa famille. Elle se sentait confuse, parce que McOuat dit qu’elle est un monstre propre et pense qu’elle a suivi les directives de sécurité COVID-19 du mieux qu’elle pouvait. Et McOuat a dit qu’elle avait honte.

Toutes ces émotions sont centrées sur quelque chose qui échappe au contrôle de McOuat. L’une des principales pratiques qu’Ueberrhein utilise lorsqu’il travaille avec un patient est de l’aider à se concentrer sur l’acceptation de ce qu’il ne peut pas contrôler.

«Et puis aussi travailler à vous concentrer sur les choses que vous pouvez contrôler, aussi petites soient-elles», dit-elle.

L’accent peut être mis sur une routine quotidienne ou sur le soin de votre corps.

Ueberrhein trouve extrêmement utile de valider le fait qu’elle et son patient sont des êtres humains qui n’ont pas toutes les réponses ou les bons mots pour corriger leur situation actuelle. L’empathie peut aider cette personne à travailler sur ce qu’elle peut contrôler.

«J’aime porter l’espoir pour les gens quand ils se sentent désespérés. J’aime porter cet espoir pour eux jusqu’à ce qu’ils puissent le porter eux-mêmes», a-t-elle déclaré.

Quand McOuat a pu sortir de son isolement et reprendre l’habitude de quitter la maison et de conduire sa voiture pour faire des courses, elle a dit qu’elle avait l’impression qu’elle devait reprogrammer son cerveau.

C’était beaucoup à la fois.

«Je me sentais juste très éreinté et incertain. J’avais une grande anxiété à l’idée d’entrer en contact avec qui que ce soit. Je vais donner l’exemple d’aller à l’épicerie et de côtoyer autant de monde après avoir été seul pendant si longtemps et avoir peur d’apporter le COVID -19 retour dans ma maison », dit-elle.

Ueberrhein suggère que les personnes qui se remettent du virus recommencent lentement à interagir avec le monde en toute sécurité.

Il peut s’agir d’une situation où l’anxiété sociale ou l’agoraphobie – la peur d’un endroit bondé, de quitter son domicile ou d’être dans un endroit où il est difficile de s’échapper – pourrait se manifester pour la première fois ou réapparaître pour un individu qui avait déjà ces tendances.

«Même si vous voulez maintenir 6 pieds et suivre toutes les précautions, veuillez aller dans le monde et être autour des gens d’une manière sûre», a déclaré Ueberrhein.

Si une personne décourage la réintégration dans la société, elle est plus susceptible d’avoir des symptômes qui s’aggravent d’anxiété sociale, d’anxiété régulière et de dépression.

Des moyens simples de réintégration pourraient être de se promener à l’extérieur pour récupérer le courrier, de se promener dans le quartier et de rester connecté avec ses amis et sa famille grâce à la technologie – Appels Zoom, FaceTime, Google Duo, etc.

«Mais vous ne voulez pas du tout rester trop longtemps sans être entouré d’humains», a déclaré Ueberrhein. «J’encourage, même si vous avez un peu d’anxiété à ce sujet, à commencer lentement mais à vous mettre au défi de petites manières.

Tout aussi facilement que les gens peuvent se connecter via des appareils intelligents et des médias sociaux, a-t-elle déclaré, prenez le temps de vous déconnecter et de sortir.

McOuat a rattrapé son retard sur ses tâches professionnelles, passe du temps avec sa famille et réfléchit au bilan «mental et émotionnel» que le virus lui a fait subir.

Elle dit qu’elle a eu la chance d’avoir l’espace nécessaire pour récupérer et protéger sa famille. Mais elle espère que le partage de son expérience amènera la communauté à parler des problèmes de santé mentale qui peuvent découler de la contraction du COVID-19. McOuat reconnaît les sentiments actuels de chacun à propos du virus et de ses effets et comprend la fatigue de tout cela.

«Mais nous devons nous abattre et prendre soin les uns des autres – et en prenant soin les uns des autres, c’est porter un masque, c’est faire toutes ces choses que nous savons que nous sommes censés faire», dit-elle. «C’est réel, c’est dans notre communauté, et j’espère que les gens prendront cela au sérieux encore un peu.» Δ

Karen Garcia, rédactrice en chef, vérifie le bien-être de ses amis et de sa famille à kgarcia@newtimesslo.com.