En réfléchissant à quatre ans de débat au lycée, Palmer Bo Miller, un aîné de l'école secondaire Shawnee Heights, a déclaré qu'il chérirait le plus les amitiés et la communauté qu'il a trouvées dans l'activité parascolaire.

Dans le dernier tour de sa carrière de débat au lycée – le championnat d’État 5A en plus – Palmer Bo Miller savait que lui et son partenaire Anthony Lake devraient argumenter contre quelque chose en quoi il croit personnellement.

Dans le débat au lycée du Kansas, des équipes de deux étudiants affrontent une autre équipe d’une autre école devant un juge impartial. Une équipe est chargée d’être affirmative, ou d’avancer un argument autour d’un thème général annuel, et de convaincre le juge que la ligne de conduite exposée dans son argumentation est la meilleure option pour la société. Cette saison de débat, ce thème était la réforme de la justice pénale, en particulier les pratiques de la science médico-légale et la détermination de la peine, bien que les équipes puissent, et le font souvent, choisir des arguments plus abstraits autour de ces sujets.

D’un autre côté, le travail de l’équipe négative n’est même pas nécessairement de réfuter l’argument de l’affirmative, mais plutôt de démontrer que l’une des nombreuses alternatives, y compris simplement ne pas appliquer le plan de l’affirmative, serait meilleure. Pourtant, être sur le négatif signifie se préparer à tout argument possible avancé par l’affirmative, y compris plusieurs en dehors du champ gauche.