Une phobie est une peur excessive, persistante et irrationnelle de quelque chose et est un type de trouble anxieux. Il peut être dirigé vers des objets, des lieux, des activités, des situations, des animaux ou des personnes.Nous essayons tous d’éviter les choses qui nous mettent mal à l’aise, mais les personnes atteintes de phobies travaillent dur pour éviter ce qui leur fait peur, à tel point que cela perturbe leurs activités quotidiennes. Les symptômes peuvent aller de légèrement gênants (comme la transpiration) à invalidants (comme les comportements d’évitement qui font manquer à quelqu’un des opportunités importantes).

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Qu’est-ce qu’une phobie?

Une phobie est un type de trouble anxieux qui amplifie les menaces perçues et déclenche des réactions de stress exagérées.

L’American Psychiatric Association identifie trois grandes catégories de phobies:

  • Phobie sociale, maintenant appelé trouble d’anxiété sociale, c’est là où les gens craignent déraisonnablement d’être humiliés, embarrassés ou jugés par d’autres dans des situations sociales. Des personnes et des groupes inconnus peuvent être particulièrement pénibles
  • Agoraphobie fait référence à une peur intense et débilitante des lieux publics et des situations où il est difficile de s’échapper ou gênant de sortir. Cela peut inclure des espaces clos et / ou ouverts. De nombreuses personnes atteintes d’agoraphobie présentent également des symptômes de panique ou un trouble panique, qui implique une peur intense ainsi que des symptômes physiques inconfortables, tels que des tremblements, des palpitations cardiaques et de la transpiration.
  • Phobies spécifiques, connues sous le nom de phobies simples, sont le type de phobies le plus courant. Ces phobies peuvent concerner les animaux (tels que les chiens et les chats), les personnes (telles que les clowns et les médecins), les environnements (tels que les endroits sombres ou élevés) et les situations (telles que voler ou prendre un train)

Phobies spécifiques

  • Acrophobie: Vertige
  • Androphobie: Peur des hommes
  • Cynophobie: Peur des chiens
  • Pédophobie: Peur des enfants
  • Spectrophobie: Peur des miroirs
  • Tocophobie: Peur de l’accouchement
  • Zoophobie: Peur des animaux

Symptômes

Les symptômes se chevauchent souvent à travers différents types de phobies. Les réactions psychosociales et physiques couramment rencontrées liées aux phobies comprennent:

  • Sentiments incontrôlables et sévères de panique et d’anxiété: Effets physiques associés à l’anxiété, tels que nausées, transpiration, rougissement, palpitations cardiaques et tremblements. Les autres symptômes physiques comprennent une augmentation de la fréquence cardiaque, un essoufflement, une sensation d’étouffement, des douleurs ou une gêne dans la poitrine, des maux d’estomac, des étourdissements ou des évanouissements, une sensation de perte de contrôle ou un engourdissement «fou» et des frissons ou des bouffées de chaleur
  • Évitement intentionnel: Les personnes atteintes de phobies peuvent essayer d’éviter les choses qui leur causent une peur et une anxiété intenses. Selon la phobie exacte, cela peut ressembler à éviter tout, de rencontrer de nouvelles personnes à entrer dans les ascenseurs en passant par le fait d’éviter de prendre l’avion ou même de quitter la maison.
  • Comprendre la peur est irrationnel mais incapable de contrôler la réponse d’exposition: Quand quelqu’un a une phobie, il est conscient que sa réaction est exagérée mais incapable d’y remédier sans aide. Les phobies non traitées sont mortelles en ce qu’elles provoquent une interférence significative avec les activités quotidiennes et les relations interpersonnelles

La différence entre la peur et la phobie

Tout le monde a peur, mais tout le monde n’a pas de phobie. La différence existe dans le degré d’anxiété impliqué et la durée pendant laquelle un niveau élevé d’anxiété persiste. Par exemple, il est normal de se sentir anxieux autour du pit-bull de votre voisin, mais vous pouvez avoir une phobie si vous évitez votre voisin de peur de voir son chien. Ce dont les personnes atteintes de phobies ont peur pose généralement peu ou pas de danger. En outre, les peurs quotidiennes régulières ne nécessitent pas de traitement, tandis que les phobies peuvent devenir chroniquement altérantes en l’absence de traitement.

Diagnostic

Le diagnostic des phobies repose sur des critères du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e Édition (DSM-5) et exige que la réponse soit disproportionnée par rapport à toute menace réelle.

Les éléments nécessaires d’un diagnostic de phobie comprennent:

  • L’exposition à la phobie déclenche presque toujours une réponse au stress exagérée
  • La peur, l’anxiété ou l’aversion est persistante et dure généralement six mois ou plus
  • Il en résulte l’évitement ou l’endurance avec une détresse extrême
  • Le fonctionnement quotidien est altéré, ce qui a un impact sur les relations et les opportunités
  • La perturbation n’est pas mieux expliquée par les symptômes d’un autre trouble mental, y compris la peur, l’anxiété et l’évitement de situations associées à des symptômes de type panique ou à d’autres symptômes incapacitants (comme dans l’agoraphobie); objets ou situations liés aux obsessions (comme dans le trouble obsessionnel-compulsif); rappels d’événements traumatiques (comme dans le trouble de stress post-traumatique); la séparation du domicile ou les figures d’attachement (comme dans le trouble d’anxiété de séparation); ou situations sociales (comme dans le trouble d’anxiété sociale)

Un professionnel de la santé mentale peut poser des questions sur les symptômes actuels et les antécédents familiaux, en particulier si d’autres membres de la famille ont eu des phobies.Vous pouvez également être interrogé sur toute expérience ou traumatisme qui pourrait avoir déclenché la phobie, comme une attaque de chien menant à une peur des chiens.

Quand demander de l’aide

Obtenir de l’aide est un moyen efficace de traiter les phobies. Si vous ressentez de nouveaux symptômes ou une aggravation des symptômes de phobies, il est essentiel que vous demandiez de l’aide pour réduire son impact sur vos moyens de subsistance et votre qualité de vie. Si votre plan de traitement actuel a cessé de fonctionner, vous devez également contacter votre médecin.

N’oubliez pas que votre médecin ou professionnel de la santé mentale comprend la nature de vos phobies et peut vous aider à guérir.

Pour plus d’informations sur les moyens d’obtenir de l’aide, visitez:

  • Association américaine des troubles anxieux (ADAA)
  • Phobics Anonymous au (760) 322-COPE

Les phobies infantiles se manifestent généralement entre 5 et 9 ans, vont bien au-delà des peurs typiques de l’enfance et peuvent perturber la vie. Cependant, ils sont souvent de courte durée et disparaissent en quelques mois.Alors que les enfants atteints de phobies peuvent craindre les mêmes choses que les enfants sans phobies, la principale différence est que pour un enfant phobique, il n’y a pas d’interrupteur marche-arrêt pour la peur. Il est omniprésent et si extrême qu’il interfère avec leur capacité à se détendre, à se concentrer et à profiter des activités.

Chez les adultes, environ 80% des nouvelles phobies deviennent des maladies chroniques qui ne disparaissent pas sans un traitement approprié.

Les types

Trouble d’anxiété sociale

Le trouble d’anxiété sociale est plus que de la timidité ou de l’introversion. Elle se caractérise par une peur et une détresse extrêmes dans les situations sociales.

Les hommes et les femmes sont également touchés par ce trouble. Cette condition affecte environ 7% des Américains.Les personnes atteintes de phobie sociale peuvent éprouver des difficultés extrêmes dans les activités sociales, qu’il s’agisse de rencontres et de rencontres avec de nouvelles personnes, de répondre à des questions à l’école et de passer des entretiens pour un emploi. Les personnes atteintes de phobie sociale peuvent perdre des opportunités en raison de l’aversion et de l’évitement.

Les personnes atteintes de phobie sociale courent un risque élevé de consommation d’alcool ou d’autres drogues, car elles peuvent en venir à compter sur ces substances pour se détendre dans des situations sociales.

Agoraphobie

La peur et l’aversion dans l’agoraphobie viennent du fait de se sentir incapable de s’échapper facilement ou d’obtenir de l’aide. Le diagnostic nécessite une peur ou une anxiété marquée à propos de deux (ou plus) des cinq situations suivantes: utiliser les transports en commun, être dans des espaces ouverts, être dans des espaces clos (p. Ex., Magasins, théâtres, cinémas), faire la queue ou être dans une foule et être seul à l’extérieur de la maison.

L’agoraphobie survient parfois lorsqu’une personne a eu une crise de panique et commence à craindre des situations qui pourraient conduire à une autre attaque de panique.

Phobies spécifiques

Avoir une phobie spécifique signifie répondre défavorablement à un déclencheur spécifique qui n’est généralement pas menaçant ou pénible pour les autres. Cela peut être un déclencheur environnemental comme un éclair ou une tempête de pluie, un déclencheur animal comme des serpents ou des araignées, ou un déclencheur situationnel comme entrer dans un aéroport ou voler dans un avion. D’autres phobies spécifiques communes incluent les peurs extrêmes et les aversions aux hauteurs, aux aiguilles et à la vision du sang.

La prévention

Il n’y a aucun moyen de prévenir une phobie, mais un traitement précoce des troubles paniques peut aider à prévenir l’agoraphobie.

Traitement

Les phobies en général sont hautement traitables car les gens sont généralement conscients de leur déclencheur. La psychothérapie, les médicaments ou une combinaison des deux peuvent être utilisés, mais le plan de traitement exact dépend du type de phobie.

Psychothérapie

Les médecins recommandent généralement d’abord la thérapie par la parole, qui comprend:

  • Thérapie cognitivo-comportementale: Il est utilisé pour changer des pensées spécifiques qui provoquent la peur
  • Traitement basé sur l’exposition: Il s’agit de s’attaquer à certaines parties de la phobie, du moins effrayant au plus craintif. Vous pouvez également être progressivement exposé à votre peur de la vie réelle pour vous aider à la surmonter
  • Cliniques de phobie et thérapie de groupe: Ils aident les gens à faire face aux phobies courantes telles que la peur de voler
  • Formation en compétences sociales: Cette peut être recommandé pour les personnes souffrant de phobie sociale et implique un contact social dans une situation de thérapie de groupe pour mettre en pratique les compétences sociales. Le jeu de rôle et la modélisation sont des techniques utilisées pour vous aider à devenir plus à l’aise avec les autres dans une situation sociale
  • Groupes de soutien: Partager avec d’autres personnes qui ont des expériences et des problèmes communs peut aider à atténuer le stress et l’anxiété associés aux phobies. Les groupes de soutien ne sont généralement pas un bon substitut à la thérapie par la parole ou à la prise de médicaments, mais peuvent être un complément utile. The Anxiety and Depression of America a une liste de groupes de soutien pour les personnes souffrant de phobies sur son site Web

Des médicaments

En général, les médicaments fonctionnent mieux lorsqu’ils sont associés à une psychothérapie. Certains médicaments utilisés pour traiter les phobies comprennent:

  • Bêta-bloquants comme le propranolol (Inderal) peut être prescrit pour atténuer les effets physiques de l’anxiété avant l’exposition à un déclencheur comme la prise de parole en public. Ceci est particulièrement utile en cas de phobie sociale
  • Antidépresseurs ISRSet d’autres types d’antidépresseurs, tels que la mirtazapine (Remeron), la venlafaxine (Effexor), la clomipramine (Anafranil) et l’imipramine (Tofranil) peuvent être utilisés dans le traitement de l’agoraphobie
  • Benzodiazépine et médicaments anti-anxiété, comme le clonazépam (Klonopin), le diazépam (Valium) et le lorazépam (Ativan) peuvent également être administrés pour traiter l’anxiété sociale (phobie) ou l’agoraphobie. Ne buvez pas d’alcool pendant que vous prenez ces médicaments

Un mot de Verywell

Les phobies deviennent moins puissantes et plus gérables avec un traitement adéquat. Même si vous avez une phobie, grâce aux bonnes interventions, vous pouvez l’empêcher de prendre le dessus sur votre vie. L’étape la plus pénible consiste probablement à tendre la main et à demander de l’aide, mais n’oubliez pas qu’un traitement approprié avec un professionnel peut considérablement améliorer les résultats.