De temps en temps, HBO glisse quelque chose d’étrange dans la gamme des émissions sur lesquelles il mise sa fortune – votre «Game of Thrones», votre «annulation». Quelque chose d’arty pour l’art, quelque chose d’étrange pour la bizarrerie, comme «Random Acts of Flyness» ou «How To with John Wilson» de Terence Nance. Ils ne peuvent pas attirer un large public, ni dominer le bavardage sur les réseaux sociaux, ni susciter de multiples histoires dans la presse, mais pour mon argent, ces exceptions imprévisibles représentent la chaîne à son meilleur.

Telle est «Painting With John» de John Lurie, une bagatelle idiosyncratique dont le deuxième épisode (sur six) débute vendredi. D’abord connu comme musicien et acteur, des activités qu’il a été contraint d’abandonner par la maladie de Lyme qui le préoccupe toujours, Lurie s’est tourné vers la peinture, et cette nouvelle série, dont le titre rappelle sa série IFC / Bravo 1991 «Fishing With John, »Le trouve en train de faire des photos et de raconter des histoires sur la« petite île »tropicale sans nom qu’il appelle chez lui.

Apparemment simple, non scénarisé sinon exactement non planifié, «Peindre avec John» soulève également la question de savoir à quels jeux Lurie pourrait jouer ici. Il a déjà travaillé dans l’espace entre authenticité et invention, enregistrant dans le personnage du bluesman juif malien Marvin Pontiac, tandis que «Fishing With John» – qui l’a vu à l’état sauvage avec Tom Waits, Jim Jarmusch, Dennis Hopper, Willem Dafoe et Matt Dillon – mêlé un peu de fiction à ses faits. Chaque épisode de «Peinture» s’ouvre sur ce qui est soit une tentative ratée de faire voler un drone pour le générique d’ouverture ou une tentative réussie de planter un drone pour le générique d’ouverture.

C’est plus Spalding Gray que Bob Ross. («Je veux juste que les gens sachent qu’aucun des arbres de mes peintures n’est heureux», dit Lurie dans l’épisode d’ouverture, «Bob Ross Was Wrong.») Ce Lurie est crédité en tant qu’écrivain et réalisateur, avec le photographe et éditeur Erik Mockus , suggère qu’il pourrait effectivement être en contrôle chaque fois que la série semble être quelque chose qui est fait à ou à son sujet, plutôt que par ou avec lui. «Je ne sais pas pourquoi je fais cette émission», dira-t-il au spectateur. «Faites-moi une faveur et désactivez-le … Si vous ne le désactivez pas, au moins ne le dites à personne. Et: «C’est une chose très étrange à faire de parler devant une caméra comme si vous parlez à une personne…. et les gens qui peuvent vraiment bien le faire, ce sont probablement des sociopathes, parce que c’est juste une chose étrange à faire.

John Lurie met le pinceau sur le papier dans la série HBO "Peinture avec John."

John Lurie met le pinceau sur le papier dans la série HBO «Painting With John».

(HBO)

Les aquarelles vives de Lurie, qui portent des titres comme «Bob ne croyait pas à l’évolution, alors Dieu l’a transformé en fleur» et «Vers la fin, elle s’asseyait sur le porche et voyait des choses qui auraient pu ou non être là» sont montré entier dans le générique de clôture; les téléspectateurs auront leur avis, mais il ne s’agit pas de savoir s’il est un bon artiste selon les normes du monde de l’art. La carrière de Lurie, en tant que musicien (les Lounge Lizards, la partition de «Get Shorty» et le thème de «Late Night With Conan O’Brien»), en tant qu’acteur («Stranger Than Paradise», «Down By Law», « Oz »), et maintenant en tant que peintre, a été une invention de soi autodidacte, de trouver un chemin vers la beauté qui n’exige pas de virtuosité.

Pendant qu’il travaille, il raconte des histoires d’enfance et de célébrité adulte, sur la rencontre de Barry White (bon) et Gore Vidal (mauvais); la dernière fois qu’il a vu Anthony Bourdain («Je suis agoraphobe maintenant»); son frère et coéquipier Evan Lurie et leur amour pour John Coltrane et Little Walter; et comment, épuisé par un traitement contre le cancer («Ne fais pas cette grimace, j’ai eu un cancer, je l’ai battu, c’est fait, c’est du passé»), il a failli se faire sauter en morceaux en essayant de réchauffer un curry.

L’ambiance est principalement méditative. Les plantes se balancent dans la brise, les grenouilles arboricoles chantent, Lurie s’assied et regarde. Une grande partie est consacrée à regarder la peinture passer du pinceau au papier, de très près, et c’est joli et satisfaisant. (Lyme n’a pas affecté son contrôle de la motricité fine.) Quand les choses deviennent plus actives, c’est comme l’étoile qui roule un pneu sur une colline («Assurez-vous de vous amuser un peu tous les jours») ou fait semblant d’être un éléphant ( «Je ne suis pas vraiment un éléphant, tu sais – je suis John»), essayant de libérer un oiseau de sa chambre, et «la section de notre programme où nous vous montrons comment les blancs dansent». Ici et là, nous le voyons avec ses camarades de casting Nesrin Wolf et Ann Mary Gludd James: «Pourriez-vous dire aux gens à la maison que je suis un bon et juste patron?» »demande-t-il, alors que les femmes le regardent et se regardent. (C’est de la comédie; ailleurs on le qualifiera d ‘«adorable».) En sa personne, Lurie mêle lassitude des adultes à un jeu d’enfant, tandis que le spectacle dans son ensemble se sent à la fois fait maison et élégant.

Il y a une sorte d’arc dans la série, dans la mesure où les circonstances de Lurie sont de plus en plus, sinon complètement, mises au point; que ce que nous regardons est à la fin encadré d’une manière légèrement différente; et que le dernier épisode se dirige vers une danse fantaisiste dans le jardin, comme quelque chose d’Henri Rousseau, qui a la force d’un petit final émouvant. Qu’il se termine également par la carte de titre, «The End», suggère qu’on nous a raconté une histoire autant que d’avoir été montrée une vie.

‘Peindre avec John’

Où: HBO
Quand: 23 h vendredi
Évaluation: TV-MA (peut ne pas convenir aux enfants de moins de 17 ans)