Au cours d’un salon virtuel au CES, j’ai eu l’occasion de parler avec Samsung de ses nouveaux téléphones, mais malheureusement, en raison de la pandémie d’hébergement, je n’ai pas pu mettre la main sur les appareils. (J’espère que ces lancements de produits uniquement en ligne, également utilisés par Apple, ne dureront pas au-delà de covid-19. Les journalistes jouent un rôle important dans la vérification des allégations de produits.)

Le S21 présente un nouveau design métallique enveloppant dans le coin arrière gauche. Et, sur le modèle Ultra, Samsung a ajouté une quatrième caméra arrière pour l’aider à zoomer avant ce que les iPhones rivaux peuvent faire. Plus sur cela dans un instant.

Ce qui m’a le plus frappé à propos du S21, ce sont les mesures prises par Samsung pour qu’il fonctionne mieux, en particulier certaines des fonctionnalités les plus douteuses qu’il a ajoutées aux générations précédentes. Par exemple:

  • Le lecteur d’empreintes digitales, idéalement situé derrière l’écran, utilise une nouvelle technologie qui offre 1,7 fois plus d’espace pour vous permettre de casser votre doigt au bon endroit.
  • L’écran, qui semble hyper lisse avec un taux de rafraîchissement de 120 Hz, peut maintenant ralentir automatiquement lorsqu’il n’est pas nécessaire, pour économiser la batterie.
  • Le modèle S21 Ultra fonctionne avec le S Pen de Samsung, qui a une clientèle fidèle. (Le stylet est toujours vendu séparément et n’a pas de place pour être stocké à l’intérieur du téléphone comme sur la ligne téléphonique Note de Samsung.)
  • Le modèle Ultra prend en charge un nouveau type de WiFi appelé 6E, qui promet de lutter de manière significative contre la congestion du réseau domestique.

Après Apple, Samsung n’inclura pas de bloc d’alimentation ou d’écouteurs filaires avec le S21. Les deux sociétés affirment que ces mesures sont bonnes pour l’environnement – et, bien sûr, elles préfèrent de loin vous vendre de nouveaux accessoires séparément. Samsung présente également une nouvelle version résistante à l’eau et antibruit de ses écouteurs totalement sans fil appelée Galaxy Buds Pro, qui coûte 200 $.

La baisse de prix du S21 de Samsung est une correction de cap sur une décision prise par Samsung l’année dernière – avant la pandémie mondiale – d’augmenter les prix de ses téléphones haut de gamme jusqu’à 1400 dollars. Peu de temps après l’annonce du S20 à la fin du mois de février, une grande partie des États-Unis est entrée en lock-out. Ensuite, Apple est sorti avec un iPhone de 400 $ appelé SE, et à l’automne, Google a réduit le prix (et quelques fonctionnalités comme l’objectif zoom) de son modèle Pixel 5 de 800 $ à 700 $.

Le S21 n’est toujours pas bon marché. Mais au moins, le principal téléphone Android est de nouveau aligné sur l’iPhone 12, qui commence à 800 $ pour le modèle avec un écran de 6,1 pouces et 64 Go de stockage. Le S21 avec un écran de 6,2 pouces et 128 Go de stockage coûte également 800 $.

Caméras folles

Pour de nombreux acheteurs, ce qui compte le plus dans un nouveau téléphone est la qualité de son appareil photo. Le S21 Ultra le plus cher pénètre dans de nouveaux territoires, notamment ce quatrième objectif arrière et la mise au point assistée par laser. Il y a suffisamment de lentilles à l’arrière de ce téléphone pour donner à quiconque un cas de trypophobie, une aversion pour les trous.

Je n’ai pas eu la chance de voir le système de caméra S21 Ultra en action, et Samsung ne partagerait pas d’échantillons en le comparant au S20. Mais au moins en théorie, les nouvelles caméras devraient offrir des améliorations notables.

Préparez-vous pour votre gros plan: l’appareil photo S21 Ultra orienté vers l’avant capture désormais des photos de 40 mégapixels pour des selfies bien plus haute résolution. Il existe également un mode «Vlogger View» qui vous permet d’utiliser les caméras avant et arrière en même temps pour créer votre propre vidéo à réaction instantanée.

Avec toutes ces caméras arrière, les choses deviennent un peu plus confuses. Vous disposez d’objectifs dédiés qui peuvent prendre des photos avec zoom optique 0,6x, 1x, 3x et 10x. Et l’objectif principal 1x grand angle est doté d’un capteur noisette de 108 mégapixels, introduit pour la première fois sur le S20. (Caméras IPhone, à titre de comparaison, sortie maximale à 12 mégapixels et zoom optique 2,5x.)

L’idée est que le S21 est maintenant assez puissant pour utiliser plusieurs objectifs et capteurs en même temps, mélangeant leurs prises de vue pour une image finale plus belle, en particulier dans les plages intermédiaires et au-delà de ce que l’on peut faire seul. Par exemple, si vous zoomez à 8x, le téléphone fusionnera les prises de vue finales de ses deux téléobjectifs de 10 mégapixels.

Samsung promet également des améliorations sur une fonction d’appareil photo douteuse qu’il a introduite pour la première fois dans le S20: le zoom 100x, qu’il appelle «zoom spatial». Bien que, oui, le téléphone puisse en théorie servir de caméra espion, la main humaine normale est normalement trop tremblante pour prendre de superbes photos. Cette année, Samsung affirme que l’appareil photo peut désormais détecter ce que vous essayez de filmer et verrouiller dessus, même si votre main bouge.

La ligne S21 est disponible en précommande le 14 janvier et arrive en magasin le 29 janvier.

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