Être timide – le sentiment de peur ou d’inconfort causé par d’autres personnes, en particulier dans de nouvelles situations ou parmi des inconnus – peut être classé comme «une sensation désagréable de conscience de soi».

Cet inconfort, chez les adultes et les enfants, peut inhiber la capacité d’une personne à faire ou à dire ce qu’elle veut et, dans certains cas, limiter la formation de relations saines. La timidité est souvent liée à une faible estime de soi et peut être l’une des causes de l’anxiété sociale.

Une extrême timidité, des chercheurs du Université d’Amsterdam ont trouvé, émerge probablement dans la très petite enfance. La psychologue du développement Milica Nikolić mène des recherches pour déterminer comment les parents et autres adultes bienveillants peuvent empêcher les enfants de devenir trop timides plus tard dans la vie.

La motivation de la recherche est l’impact que l’extrême timidité peut avoir sur la santé mentale et physique.

Pour faire la distinction entre la timidité «normale» et «extrême», le Dr Nikolić a donné les exemples suivants:

«Vous pouvez également utiliser le terme de timidité dysfonctionnelle ou atypique. Par exemple, certaines personnes rougissent excessivement, affichent un comportement extrêmement renfermé ou ont peur de parler », explique-t-elle. Ces personnes seraient considérées comme excessivement timides.

«Les gens qui ont tendance à être un peu timides – rougissants, sourires timides – aux« bons »moments (lorsqu’ils tiennent une présentation ou reçoivent un énorme compliment) sont considérés comme« mignons ». Cependant, les personnes extrêmement timides sont perçues comme «bizarres» », a-t-elle poursuivi.

«Je dois souligner que les gens qui ne sont pas du tout timides ont tendance à avoir la même réaction lorsque les projecteurs sont braqués sur eux. J’évalue si cela se produit également chez les enfants dans le cadre d’une de mes études partielles. Les enfants atypiquement timides ou les enfants qui ne le sont pas du tout sont-ils moins appréciés de leurs pairs? »

Les conséquences d’une extrême timidité peuvent être considérables, ont déclaré les chercheurs. Les personnes extrêmement timides deviennent socialement exclues, courent le risque de troubles mentaux, ont du mal à nouer des amitiés et des relations et ont un risque plus élevé de maladies physiques, telles que les maladies cardiovasculaires.

Les traitements existants contre la timidité extrême ont tendance à n’être que partiellement efficaces, a déclaré le Dr Nikolić, en partie parce qu’ils commencent lorsque les enfants ont déjà atteint la puberté ou l’âge adulte. À ce moment-là, le problème «sera devenu trop grave».

«C’est pourquoi je pense que nous devons identifier et résoudre le problème beaucoup plus tôt, dans la petite enfance. Des études ont montré que même les bébés sourient timidement et que les problèmes de timidité extrême commencent vers l’âge de deux ans. Une de mes sous-études vise à déterminer si la timidité atypique conduit à l’exclusion sociale dans la petite enfance. Selon ma théorie, la timidité atypique peut provoquer des troubles car elle empêche les enfants d’interagir avec les autres.

Pour parvenir à des conclusions solides, le Dr Nikolić et son équipe mèneront des études expérimentales dans lesquelles les interactions parent-enfant sont documentées, dans le but d’évaluer si certaines réponses au comportement des enfants déclenchent ou renforcent les manifestations de timidité.

«Nous essaierons ensuite de déterminer exactement quand une timidité atypique émerge pour la première fois. Nous surveillerons les parents et les enfants sur une plus longue période afin de déterminer exactement ce qui se passe et quand. Nous commencerons à surveiller les enfants à 6 mois, puis les rencontrerons eux et leurs parents à deux autres occasions: une fois que l’enfant aura atteint l’âge d’un an et de nouveau à l’âge de deux ans.

Le Dr Nikolić espère que l’étude s’ajoutera à un corpus de recherche qui clarifiera comment et quand une timidité atypique survient et dans quelles circonstances, et déterminera quels enfants sont à risque de développer le problème, laissant un espace pour ensuite s’attaquer aux causes sous-jacentes et prévenir l’enfant de développer des symptômes.

Pour suivre la recherche, s’il vous plaît voir ici.