ROCK SPRINGS – Parfois, tout ce qu’il faut pour avoir une idée du terrain est une bourse et un groupe de bénévoles prêts à aider.

Chad Banks, chef de l’URA / Main Street de Rock Springs, a déclaré qu’il avait récemment demandé un Wyoming Business Council pour le Spring Farm Wall, Test B4 You Invest Grant pour un mur de culture du centre-ville. L’URA paiera la partie correspondante de la subvention, soit environ 600 $ pour une subvention d’environ 2 000 $.

L’idée est venue après que Laramie Main Street Alliance a mis en œuvre un programme agricole en 2017. Selon laramiemainstreet.org, le programme a été relancé en 2019 et a contribué à la prospérité du centre-ville de Laramie.

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Ces murs de la ferme sont en face de certaines fermes dans le centre de Laramie et contiennent des légumes et des herbes. La communauté a adopté le projet et l’a utilisé comme moyen d’éduquer les enfants et les résidents sur la façon d’utiliser ce concept pour cultiver leurs légumes et leurs herbes.

Lorsque Banks a vu le succès du programme, il a voulu l’essayer à Rock Springs.

« C’était en quelque sorte un programme pilote pour l’État de Laramie », a expliqué Banks.

Il a dit que ces murs utilisent le jardinage hydroponique, qui est un moyen de faire pousser des plantes sans terre.

Dans un jardin traditionnel, les racines des plantes doivent trouver des nutriments dans le sol. Dans les jardins hydroponiques, les nutriments sont dissous dans l’eau entourant les racines, de sorte que les plantes ont encore plus facilement accès à la nutrition dont elles ont besoin.

L’année dernière, le programme WBC Main Street a lancé une subvention murale en juillet, mais il était trop tard pour que RS URA / Main Street soit présentée, a déclaré Banks.

« Nous n’avions aucun engagement de la part de personnes qui seraient disposées à gérer et à prendre le contrôle », a déclaré Banks. « Et je pouvais juste me voir là-bas en train de tirer des mauvaises herbes tous les jours. »

Ils voulaient bien le faire, donc ce printemps, lorsque le programme WBC Main Street a proposé à nouveau la subvention, le RS URA était prêt à postuler. Banks a déclaré que le maître jardinier de Sweetwater était enthousiasmé par le programme et RS URA collaborera avec eux.

« Ce fut une grande victoire pour nous », a déclaré Banks. « Il faut vraiment un groupe de bénévoles. »

Il a dit que c’était juste lui et deux employés à temps partiel au bureau et qu’ils n’avaient pas le temps de terminer le projet par eux-mêmes.

Déterminer où placer le mur est toujours en discussion. Cependant, l’une des options est sur le côté nord de South Main Street, près de l’ancien caboose Union Pacific.

« La raison pour laquelle nous voulons les positionner là-bas est que les gens peuvent les voir sur le marché des agriculteurs et dans d’autres entreprises et savoir de quoi il s’agit », a déclaré Banks. « Une partie de la mission consiste également à éduquer les gens sur le fonctionnement de la culture hydroponique, le fonctionnement des murs de culture et la façon dont vous pouvez les réaliser dans votre propre maison. »

Pendant le marché des fermiers, ils espèrent avoir quelques maîtres jardiniers disponibles pour répondre aux questions des résidents.

Quant à ce qu’ils vont y faire pousser, cela dépend des maîtres jardiniers, mais Banks a dit qu’il espérait que les objets que les gens peuvent manger et peut-être quelques fleurs pousseront.

« Je pense que la chose intéressante à propos du projet Rock Springs est, bien sûr, que nous sommes dans un désert, et donc que nous cultivons parfois ce genre de chose sans beaucoup d’eau (c’est difficile) », a-t-il déclaré.

Ce sera une façon de voir si quelque chose comme ça peut fonctionner à Rock Springs. C’est un type de méthode différent de celui auquel les résidents sont habitués. Si les murs réussissent, cela pourrait être quelque chose que les résidents peuvent essayer à la maison.

L’éducation communautaire est également un élément important de ce programme. Les banques espèrent organiser quelques séminaires pour répondre aux questions et donner des conseils.

« Il sera intéressant de voir ce que nous pourrons produire », a déclaré Banks.