Le diagnostic et le traitement précoces de la schizophrénie augmentent les chances de guérison.Connaître les signes avant-coureurs et en quoi ils diffèrent selon le groupe d’âge peut être important pour identifier l’apparition de la schizophrénie et rechercher un traitement.

La schizophrénie est un trouble psychiatrique chronique qui affecte la façon dont une personne pense, se sent et se comporte. Il se développe généralement lentement, avec des signes avant-coureurs avant le premier épisode grave, où des symptômes positifs, tels que des hallucinations et des délires, sont ressentis pour la première fois. Ces épisodes graves sont également appelés psychose.

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On pense que l’âge auquel une personne développe la schizophrénie a un impact sur les symptômes que la personne ressentira.Même si les hommes et les femmes ont des taux de schizophrénie à peu près similaires, ils ont tendance à développer la maladie à des âges légèrement différents.

Signes d’alerte précoce de la schizophrénie

La période au cours de laquelle les premiers signes d’alerte se manifestent est appelée stade prodromique. L’apparition de la schizophrénie peut durer de plusieurs mois à plusieurs années et les premiers signes diffèrent selon l’âge auquel le trouble se développe.

Chez les jeunes enfants

Les enfants qui reçoivent un diagnostic de schizophrénie ont plus de problèmes de développement que ceux diagnostiqués plus tard dans la vie.

Les signes avant-coureurs de développement très précoces comprennent:

  • Développement moteur retardé: Par exemple, ne pas marcher avant 18 mois.
  • Retard de la parole et / ou du développement du langage: Par exemple, ne pas prononcer des phrases significatives de deux ou trois mots avant l’âge de plus de 36 mois
  • Développement social altéré à un âge précoce: Par exemple, ne pas utiliser de gestes pour communiquer ou ne pas réguler les expressions faciales.

Il est important de noter que ces problèmes ne sont pas nécessairement indicatifs de la schizophrénie et peuvent plutôt être liés à quelque chose de complètement différent.

Chez les adolescents

Avant l’apparition de la schizophrénie, les enfants développent souvent des changements de comportement. Cela peut conduire les enfants à avoir des difficultés à l’école, l’un des problèmes les plus courants signalés par les enfants atteints de schizophrénie.

Les signes avant-coureurs comprennent:

  • Difficulté à se concentrer et à prêter attention
  • Déclin fonctionnel inexpliqué
  • Augmentation de l’introversion
  • Solitude
  • Une dépression
  • Agression
  • Idées suicidaires
  • Vol
  • Comportements bizarres

Il est difficile de diagnostiquer la schizophrénie chez les enfants car de nombreuses caractéristiques de la maladie sont courantes au cours du développement normal de l’enfance. Par exemple, une partie normale de l’enfance est d’avoir des imaginations et des fantasmes vifs. Cependant, ceux-ci peuvent être mal interprétés comme des hallucinations, un symptôme de la schizophrénie.

Ceux qui développent le trouble à un jeune âge sont plus susceptibles de présenter certains symptômes que ceux des autres groupes d’âge.

On pense également que les enfants peuvent être moins susceptibles de souffrir de délires paranoïdes, qui est la croyance que les autres sont là pour vous faire du mal, que ceux qui développent la schizophrénie à un âge plus avancé.

Au début de l’âge adulte

La schizophrénie se développe généralement pendant cette période. Son apparition est caractérisée par des changements de comportement et une détérioration du fonctionnement au quotidien.

Les premiers signes les plus courants sont:

  • Nervosité et / ou agitation
  • Une dépression
  • Anxiété
  • Difficulté à penser clairement ou à se concentrer
  • Inquiétant
  • Un manque de confiance en soi
  • Manque d’énergie et / ou lenteur
  • Une baisse inquiétante des notes ou des performances professionnelles
  • Retrait social et / ou malaise avec d’autres personnes

Tout le monde ne connaîtra pas ces signes avant-coureurs au cours de la même période. Selon certaines études, ces symptômes prodromiques peuvent être présents pendant des années.

Bien que la cause exacte du trouble soit inconnue, la schizophrénie a une forte composante génétique et est hautement héréditaire. Avoir un membre de la famille atteint de schizophrénie augmente votre risque de développer la maladie.

Ces facteurs de risque seront pris en compte si l’on pense que vous ressentez ces signes avant-coureurs de schizophrénie.

On estime que la schizophrénie affecte environ 1% des adultes dans le monde.

Plus de 45 ans

La majorité des signes avant-coureurs pour ce groupe d’âge sont les mêmes que pour ceux qui développent la schizophrénie au début de l’âge adulte. Cependant, il existe quelques différences.

Une étude a rapporté que les hommes qui ont développé une schizophrénie à partir de 35 ans ont présenté moins de symptômes négatifs au stade de l’alerte précoce. Plus précisément, l’étude a révélé qu’ils étaient moins susceptibles de connaître l’isolement social et des difficultés de concentration.

Certains scientifiques pensent que ceux qui développent la schizophrénie plus tard dans la vie connaîtront moins de pensées désorganisées et des symptômes négatifs.

Quand les symptômes de la schizophrénie commencent

Les symptômes commencent généralement à se développer entre la fin de l’adolescence et le début de la trentaine, également appelés début de l’âge adulte. Elle apparaît généralement un peu plus tôt chez les hommes que chez les femmes. Les symptômes ont tendance à apparaître entre la fin de l’adolescence et le début de la vingtaine chez les hommes et entre le début de la vingtaine et le début de la trentaine chez les femmes.

Schizophrénie précoce

Si la maladie est diagnostiquée avant l’âge de 18 ans, on parle de schizophrénie à début précoce (EOS). L’EOS est rare avec une prévalence estimée à 0,23%.Plus rare encore, la maladie peut se développer chez les très jeunes enfants. C’est ce qu’on appelle la schizophrénie de l’enfance (COS) lorsque la maladie est diagnostiquée avant l’âge de 13 ans.

Selon l’Institut national de la santé mentale, environ 1 personne sur 40 000 aura un COS.On pense qu’il est extrêmement rare que le COS se développe avant l’âge de 10 ans.

Schizophrénie tardive

Bien que la schizophrénie se manifeste le plus souvent entre la fin de l’adolescence et le début de la trentaine, on estime que jusqu’à 20% des patients développent des symptômes pour la première fois après l’âge de 40 ans.Certains scientifiques ont identifié cela comme un sous-type de schizophrénie appelé schizophrénie tardive (LOS).

Les femmes sont plus susceptibles de faire partie de ce groupe que les hommes. Les symptômes se développent généralement pendant la ménopause, entre 44 et 49 ans. Cependant, cela est moins fréquent chez les femmes que le développement de la schizophrénie au début de l’âge adulte.

Complications

Dans les premiers stades de la schizophrénie, il peut être confondu avec d’autres troubles, y compris la dépression. En effet, la majorité des signes avant-coureurs les plus courants de la schizophrénie sont également les symptômes initiaux les plus courants de la dépression modérée à sévère.

Ce n’est que lorsque des symptômes positifs (comme des hallucinations, des délires, des pensées et un discours désorganisés) sont ressentis que la schizophrénie peut être plus facilement distinguée des troubles de l’humeur comme la dépression.

Les personnes atteintes de schizophrénie peuvent avoir des pensées suicidaires. Le risque de suicide chez les personnes atteintes de schizophrénie est plus élevé chez les hommes et chez ceux qui développent la maladie à un jeune âge.

La dépression a été identifiée comme l’un des principaux facteurs de risque de suicide chez les personnes atteintes de schizophrénie. D’autres troubles très répandus chez les personnes atteintes de schizophrénie, comme le trouble de toxicomanie, augmentent également le risque de suicide.

L’abus de substances, en général, est lié à de mauvais résultats en termes de rétablissement. Pour les personnes touchées, un plan complet comprenant le traitement du trouble lié à l’usage de substances et de la schizophrénie est important.

Quand voir un médecin

Comme la schizophrénie se développe généralement progressivement, il peut être difficile de déterminer à quel moment les changements de comportement commencent ou de savoir s’il y a lieu de s’inquiéter. Identifier que vous rencontrez un modèle de ces changements peut être un signe que vous devriez consulter un professionnel.

Les symptômes peuvent s’intensifier à l’approche d’un épisode aigu de psychose positive dans la schizophrénie. Les signes avant-coureurs comprennent:

  • Une baisse inquiétante des notes ou des performances professionnelles
  • Nouvelle difficulté à penser clairement ou à se concentrer
  • Méfiance ou malaise avec les autres
  • Se retirer socialement, passer beaucoup plus de temps seul que d’habitude
  • Nouvelles idées inhabituelles, trop intenses, sentiments étranges ou ne pas avoir de sentiments du tout
  • Baisse des soins personnels ou de l’hygiène personnelle
  • Difficulté à distinguer la réalité de la fantaisie
  • Discours confus ou difficulté à communiquer

Bien que ces changements ne soient peut-être pas préoccupants en eux-mêmes, si vous ou un être cher en vivez un certain nombre, vous devriez contacter un professionnel de la santé mentale. Il peut être difficile pour les personnes atteintes de schizophrénie de vouloir obtenir de l’aide, surtout si elles présentent des symptômes tels que la paranoïa.

Si vous ou votre proche pensez ou parlez de vous faire du mal, communiquez immédiatement avec quelqu’un qui peut vous aider. Vous pouvez appeler le numéro gratuit 24 heures sur 24 de la National Suicide Prevention Lifeline (Lifeline) (800-237-8255).

Si vous avez besoin de soins d’urgence immédiats, appelez le 911 pour les services d’urgence ou rendez-vous à la salle d’urgence la plus proche.

Un mot de Verywell

Obtenir de l’aide le plus tôt possible augmente les chances de guérison. Vous devriez parler à votre médecin ou au médecin de votre proche si vous êtes préoccupé par un changement de comportement. Cependant, les signes précurseurs mis en évidence ci-dessus ne pointent pas nécessairement vers la schizophrénie et pourraient plutôt être liés à autre chose.

Cela est particulièrement vrai pour les enfants. Comme il est très rare pour ce groupe d’âge, il est probable que, même s’il présente les signes précurseurs mis en évidence ci-dessus, votre enfant ne souffre pas de schizophrénie.

Si vous, ou un être cher, recevez un diagnostic de schizophrénie, sachez qu’il existe des traitements efficaces qui peuvent aider à bien gérer les symptômes.