PUZZLE DU VENDREDI – C’est une solution époustouflante, vous ne pensez pas? Tout est si vif, et il y a un air confiant partout qui dément le fait que cette grille est la première construction sans thème d’Amanda Rafkin pour The Times. J’ai noté beaucoup de noms intéressants tout au long, beaucoup d’entre eux des femmes, certains d’entre eux compliqués – pas seulement à cause de leur indice de samedi, mais parce qu’ils sont des figures polarisantes.

C’est peut-être juste moi, mais j’aime ça dans ce contexte, et je pense que 1-Across pourrait servir de rubrique à ce puzzle.

Il y a des débuts formidables aujourd’hui, y compris cinq des six entrées dans les piles du haut et du bas: j’ai été surpris de voir que 1-Across, ALPHA FEMALE, n’était pas nouveau. (« Alpha male » est apparu plusieurs fois, si vous vous posiez la question.) Ce petit indice n’était pas facile à comprendre, et j’avais besoin de beaucoup de croix durement combattues pour y arriver (LACUNA et HANKS parmi eux). Parmi les femmes qui m’ont d’abord surpris, il y avait Ayn RAND, Yoko ONO et Elaine BENES.

15A: Après cette semaine, qui parmi nous refuserait une chance de s’asseoir sur la plage et de siroter BAHAMA MAMAS – une autre apparition d’une femme forte dans cette grille, en fonction de la preuve de votre rhum.

37A: Je ne pense pas que quiconque ait jamais essayé cette astuce comme indice pour cette entrée; «MusjecunelcLemeOui”Contient les six VOYELLES.

47A: J’ai parcouru le «chanvre» et le «hasch» avant d’obtenir HERB. (J’aurais tellement aimé que ce soit le vrai nom de TOO Short, mais il est né Todd Shaw.)

53A: Le majuscule L dans «Life» dans cet indice aurait pu faire référence à un jeu de société, mais il s’agissait en fait d’une référence au petit-déjeuner, trouvé dans l’allée des céréales. J’ai toujours trouvé la science derrière le placement de produit dans les rayons des supermarchés fascinante. Je me demande comment cela se passe alors que de plus en plus de gens ont commencé à acheter des produits de base en ligne.

56A: Helen, dont le visage a lancé un millier de navires, était une DEMIGODDESS engendrée par Zeus alors qu’il était sous l’apparence d’un cygne. Ou devrais-je dire «est», au cas où elle serait immortelle?

10D: Un culte favori, «Mary Hartman, Mary Hartman» était un spectacle acerbe produit par Norman Lear avec une distribution pleine de noms familiers comme Martin Mull, Mary Kay Place et Dabney Coleman. Louise LASSER était la star, et les quelques vignettes que j’ai trouvées en ligne sont dissonantes et bizarres.

13D: C’est le passé d’une expression agréablement «swaggy», un de ces idiomes qui semblent remonter aux années 1920, même si je n’ai pas trouvé d’origine. Lorsque vous avez réussi des manigances financières folles et que vous êtes maintenant prêt pour la vie, vous avez FAIT BANQUE. C’est beaucoup plus risqué, mais c’est plus amusant que de créer de la richesse avec un fonds à date cible.

28D: Si vrai, mais si inattendu: « 13 » est le seul nombre qui porte une phobie, et il est également universellement considéré comme un AGE AWKWARD pour les humains. Je ne vois aucun mal à le sauter mentalement, comme le fait un ascenseur, bien que cela puisse vous faire fleurir tardivement (mais cela pourrait aussi être amusant de récupérer cette année pendant une période particulièrement agréable de la vie).

33D: Au début, cette entrée et son opposé dans la grille semblaient chacun manquer une lettre. ANT VENOM est un début, bien que l’un de ses composés, l’acide formique, soit déjà apparu dans la grille sous diverses formes. Mes yeux cherchaient un «je» manquant dans l’antivenin (sans jeu de mots). EVIL OMEN, à 12D, a apporté avec lui un ver d’oreille qui semblait drôle dans le contexte de ce puzzle.

Je suis très heureux d’être ici aujourd’hui avec mon tout premier puzzle sans thème dans le Times! Je me suis vraiment mis à écrire des sans-thèmes au cours de l’été, mais ce puzzle a été l’un des premiers que j’ai terminé et qui me passionnait vraiment. Il sera difficile pour moi de mettre en vedette ALPHA FEMALE à 1-Across, et avoir la DEMIGODDESS correspondante dans le coin opposé n’était vraiment que la cerise sur le gâteau. Ces deux mots ont également des équivalents masculins (mâle alpha et demi-dieu) que nous avons tendance à voir et à entendre beaucoup plus, donc c’était incroyable pour moi de pouvoir présenter ces mots tout aussi valables (sinon même plus cool) à des endroits proéminents dans cette grille. J’espère que les voir apportera à votre expérience de résolution ne serait-ce qu’une fraction de la joie et de l’excitation que j’ai ressenties en découvrant que je pouvais les inclure.

Si vous souhaitez apprendre à créer des mots croisés, et en particulier si vous appartenez à un groupe sous-représenté, n’hésitez pas à contacter via Twitter (@AmandaRafkin) ou mon site de puzzle (amandarafkin.blogspot.com). Je serais plus qu’heureux de parler boutique ou d’aider de toutes les manières possibles.

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