EVANSVILLE, Ind. – Une heure auparavant, Isla Chappell, huit ans, avait été plaquée contre la porte arrière de la salle de conférence de Swat Pest Management, secouant fermement la tête.

« Nan. » Dit-elle. « Nan. Nan. Non. »

À présent, elle désignait une araignée de la taille de sa main.

«Puis-je le tenir à nouveau?» elle a demandé.

C’est de cela qu’il s’agit pour Kevin Wiener, technicien des services commerciaux pour Swat Pest et créateur de la populaire page Facebook All Bugs Go to Kevin.

«Je pense que les gens ont une certaine réaction aux insectes ou aux araignées parce qu’on nous dit comment réagir, ou nous avons vu comment les autres réagissent», dit-il. «Je veux éduquer scientifiquement et supprimer les choses qui alimentent la peur.»

Cora Wildeman, à gauche, et Isla Chappell regardent un mille-pattes géant au fond de son aquarium tenu par Kevin Wiener le samedi 30 janvier 2021.

Ce n’est que lorsque Wiener est allé travailler chez Swat Pest il y a dix ans qu’il a commencé à se renseigner sur les bugs. Il a développé une passion pour le sujet et est devenu, au fil du temps, un entomologiste amateur bien connu localement.

«J’adore apprendre», dit-il. «J’ai eu un objectif macro pour mon téléphone parce que j’étais fasciné et je savais que ce serait utile pour mon travail. La première chose dont j’ai eu une très bonne image était une fourmi, et cela a tout changé pour moi. Ce n’était plus juste une tache – c’était un animal vivant et respirant. Donc, chaque petite tache qui bougeait, je la photographiais et découvrais ce que c’était.

Wiener appartenait déjà à un groupe Facebook de lutte antiparasitaire, mais lorsqu’il a rejoint des groupes d’identification des insectes, il a commencé à rencontrer de nombreux passionnés et experts, et il a appris de tous.

Kevin Wiener et la tarentule, photographiés par Carolyn Henigan.

«J’ai rencontré tellement de gens qui avaient des connaissances très profondes», a-t-il déclaré.

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Au fil du temps, il a commencé à enseigner des programmes éducatifs avec des insectes et des araignées lors d’événements tels que Boo at the Zoo de Mesker Zoo ou BugFest de Wesselman Woods. Les gens se sont familiarisés avec sa photographie, en grande partie grâce à l’image d’une araignée-loup portant des bébés qui est devenue virale, et soudain, les gens se sont tournés vers lui pour répondre à toutes sortes de questions sur les insectes.

Tous les bugs vont à Kevin

Wiener a commencé à penser à créer son propre groupe de bogues sur Facebook – un endroit non seulement axé sur l’identification, mais où les membres pourraient partager des photographies et se former les uns les autres sur des sujets généraux de bogues. Il pensait que les gens de la région aimeraient cela et qu’il obtiendrait probablement quelques centaines de membres.

Araignée-loup avec de jeunes photographiés par Kevin Wiener.

Pourtant, il hésita.

«Je ne voulais pas vraiment créer mon propre groupe parce que je ne voulais pas avoir l’air de penser que j’avais toutes les réponses», dit-il.

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Mais ses amis et collègues l’ont encouragé à le faire, alors il l’a fait, en choisissant le nom qu’un ami a imaginé comme pièce de théâtre dans le film «All Dogs Go to Heaven». En moins de deux ans, la page a attiré plus de 17 000 membres du monde entier.