L’article suivant décrit l’expérience médicale d’une personne. Il ne se veut pas une approbation ou une recommandation d’un médicament ou d’un traitement. Consultez toujours un médecin avant de commencer tout nouveau médicament.

Un pack de méthylprednisolone medrol est juste un étui en aluminium fragile de 21 petites pilules blanches aigres. Si quelqu’un m’avait demandé il y a quelques semaines quelle prescription serait le facteur clé pour vaincre la pneumonie, je n’aurais pas signalé ce petit paquet de stéroïdes. Le rugissement bruyant de mon nébuliseur avec sa base lourde et stable, ses tubes stériles et son masque encombrant semblait plus officiel. Les bidons métalliques indestructibles de mes tout nouveaux inhalateurs semblaient plus impressionnants.

Je me suis senti malade le 10 mars, un mardi. Ce n’était pas le genre de malade que quiconque prend au sérieux. C’était une toux sèche haussante à la fin de l’hiver. Oui, il y avait des articles qui circulaient sur un virus éloigné, mais c’était sur la côte ouest. C’était à l’étranger.

Mercredi, j’étais à peu près sûr d’avoir de la fièvre et ma toux est devenue plus douloureuse, bruyante et dramatique à mesure que la journée continuait. J’ai perdu presque complètement mon sens du goût et j’étais essoufflé. Mon conjoint a manqué et a obtenu le seul médicament contre la grippe encore disponible à notre CVS local où aucun thermomètre n’est resté sur les étagères. Pendant que je me reposais à la maison, je parcourais les courriels et les décisions concernant l’annulation de réunions, de cours et d’autres plans.

Jeudi, je ne pouvais pas prendre plus qu’une respiration superficielle et je crachais des boules de mucus dans des débarbouillettes plusieurs fois par heure. Vendredi matin, il était difficile de manger sans se fatiguer – sans perdre trop d’air pour gérer la mastication. J’ai finalement fait la queue dans une salle d’attente virtuelle de trois heures pour parler à un médecin via une application de télémédecine. Elle m’a diagnostiqué une bronchite virale en moins de cinq minutes. On m’a rapidement prescrit plusieurs médicaments pour lutter contre l’aggravation de mes symptômes respiratoires avec des instructions pour vérifier si je ne m’améliorais pas.

Je viens de 29 ans sans diagnostic de risque élevé, mais même avec une pharmacie à mon chevet, une pneumonie s’est développée en moins de deux jours. Avec des foulards enroulés autour de mon visage, je me suis aventuré pour une radiographie de ma poitrine crépitante et des tests supplémentaires qui ont été téléchargés sur le médecin à distance. Elle a décidé que je devais être surveillée plus régulièrement pendant mon auto-isolement et a continué mon traitement en tant que présumée positive pour le COVID-19, la maladie causée par le coronavirus.

Au dernier jour de mes stéroïdes, les améliorations étaient évidentes, mais les progrès seraient de courte durée. Mon pack de stéroïdes a terminé son cours le matin du 18, et dans les 24 heures, j’ai commencé à régresser. Le mucus dans ma poitrine est redevenu plus sombre et plus épais, et l’inflammation m’a fait bâillonner et m’étouffer pendant que j’essayais de l’expulser. Ma poitrine grondait à chaque expiration et les respirations devenaient presque aussi superficielles qu’elles l’étaient avant que je ne cherche un traitement.

Comme ce n’était pas l’heure de mon enregistrement prévu avec le même médecin, j’ai dû attendre sur une autre ligne virtuelle pour parler à la personne qui devenait disponible si je voulais éviter les urgences.

Après quelques heures, j’ai finalement été mis en contact avec un prestataire qui s’est entretenu avec moi au sujet de mes antécédents médicaux. Elle m’a dit qu’elle avait examiné les notes et regardé les enregistrements de mes visites précédentes, puis a posé des questions sur mes signes vitaux – qui peuvent être surveillés via l’application – avant de connaître la raison de ma visite. J’ai expliqué entre des pauses douloureuses que je reculais – et rapidement – mais elle a chassé mes plaintes.

je était plus direct. «Pouvez-vous prolonger ma prescription de stéroïdes d’une semaine? Je pense que c’était la clé pour faire avancer cela. » Elle secoua aussitôt la tête et intervint:

«Je ne recommande pas cela. Ce médicament pourrait entraîner une prise de poids. »

Ai-je demandé à nouveau. Elle a refusé, déplaçant la conversation vers les mesures que je pourrais prendre pour limiter la propagation: rituels de lavage des mains, routines de désinfection quotidiennes, éloignement social.

À la fin de la séance, je me suis sentie abandonnée, furieuse et confuse. Pendant que ma mère et mon conjoint se sont mis en réseau pour que je puisse trouver un nouveau fournisseur, j’ai commencé à rechercher les intersections de la pneumonie virale, des stéroïdes et du poids. Je ne pouvais même pas trouver d’inquiétudes concernant le gain de poids pour les utilisateurs à court terme – mais je ne m’en serais pas soucié. Je savais que ce médicament traitait l’inflammation associée à mes symptômes respiratoires les plus graves et modifiait ma réponse immunitaire, que ce stéroïde aidait certains les patients atteints de pneumonie induite par COVID-19 guérissent plus rapidement. J’ai posté sur Facebook ma frustration.

Les commentaires étaient pour la plupart favorables – avec des gifs de visage, des emojis choqués et en colère, des mots de solidarité. L’un a mentionné une faute professionnelle; quelques-uns ont indiqué qu’ils se désengagent désormais des pesées pour les contrôles; certaines personnes ont raconté leurs propres histoires de prestataires de soins médicaux et de santé mentale qui ont pris du poids alors que cela n’était pas pertinent et inapproprié. Un autre a partagé sa crainte que les personnes plus lourdes ne puissent pas avoir accès aux ventilateurs pendant les pénuries parce qu’elles seraient perçues à tort comme ayant des pronostics plus pauvres.

Quelques autres amis sont intervenus pour jouer l’avocat du diable – convaincus qu’il devait y avoir une raison au commentaire du médecin. Un membre de la famille a expliqué que même s’il s’agissait d’une mauvaise manière de chevet, le médecin pourrait s’inquiéter de la prise de poids entraînant de futurs problèmes de santé, tels que le diabète de type 2. Une infirmière a mentionné que les personnes ayant un indice de masse corporelle (IMC) supérieur à 25 ont de pires résultats et des taux de mortalité plus élevés – mais une étude récente affirme que les personnes classées comme «en surpoids» (avec un IMC de 27) risque le plus faible de mortalité toutes causes confondues. De plus, les patients obèses ont de meilleurs résultats lorsqu’ils sont traités pour une variété de maux – y compris des taux de mortalité significativement plus faibles lorsqu’ils sont traités pour une pneumonie – la maladie sur laquelle ce médecin aurait dû se concentrer.

La fatphobie continuera d’avoir un impact négatif sur la qualité des soins que toutes les personnes reçoivent si les prestataires sont distraits par les normes de poids ou les idéaux culturels.

Les personnes de poids plus élevé reçoivent des soins de qualité inférieure de la part de leurs prestataires – y compris des retards dans l’accès aux traitements – en raison de biais cognitifs. Cela pourrait être la cause de ces pires résultats et comorbidités qui inquiètent mes amis. Pendant cette pandémie, lorsque les prestataires de soins de santé décident quels sont les symptômes les plus urgents et les plus graves, le manque d’accès et la diminution de la qualité des soins coûteront des vies.

Les commentaires de la défense du médecin soulignent la croyance intériorisée selon laquelle être gras est mauvais, qu’être gras conduit à d’autres mauvaises choses. Ils soulignent des schémas de pensée inconscients qui guident des décisions erronées, telles que se préoccuper trop d’un poids futur plutôt que de se remettre d’un virus tangible. Nous devons cesser de justifier l’obsession du poids de l’industrie de la santé – et cela commence par lutter contre nos propres tendances vers les mêmes croyances.

Je n’ai pas inclus mon poids dans les signes vitaux connectés à l’application, donc ce médecin ne connaissait pas réellement ce nombre ou mon IMC. Elle ne pouvait voir mon visage qu’à l’écran. Je suppose qu’il est possible qu’elle ait fait une inférence sur mon poids en se basant sur un mauvais angle de caméra – mais sa déclaration ressemblait plus à un réflexe, sans considérations sur mon propre corps ou expérience.

Comme elle ne pouvait pas vraiment me mesurer avec ses yeux ou un chiffre, elle a supposé que tout poids gagné ne serait acceptable pour personne – peu importe leur forme ou leur poids. À ce moment-là, elle a projeté un idéal culturel sur mon traitement – encourageant la conviction qu’il valait mieux maintenir ma taille que vaincre une pneumonie potentiellement mortelle.

Si vous êtes un patient dont le traitement est étouffé par un prestataire partial, vous devriez chercher des soins ailleurs – mais c’est plus facile à dire qu’à faire. Mon appel a gaspillé 50 $, et un deuxième avis en coûterait un autre – ou un voyage beaucoup plus cher aux urgences. Qu’arrivera-t-il à ceux qui n’ont pas ce genre d’argent? Ou le temps?

La fatphobie continuera d’avoir un impact négatif sur la qualité des soins tout les gens reçoivent si les prestataires sont distraits par les normes de poids ou les idéaux culturels. Pendant une pandémie mondiale, lorsque les lignes réelles ou virtuelles pour les soins de santé prennent des heures et que les prestataires sont encore plus surchargés de travail que ce à quoi nous sommes habitués, nous ne pouvons pas retarder le traitement en raison de biais cognitifs.

Ce médecin ne m’a pas permis de défendre mes besoins, même si j’étais un patient informé. Son refus d’étendre l’utilisation d’un médicament crucial pendant une pandémie montre à quel point notre obsession culturelle pour la minceur est devenue omniprésente.

Il m’a fallu quelques heures de plus pour trouver un nouveau fournisseur, qui s’est montré heureux d’avoir contacté et m’a aidé à trouver le bon dosage pour prolonger de quelques jours les stéroïdes. Mes symptômes les plus graves se sont dissipés et je sais que je serai bien à temps. Je suis convaincu que ces prestataires m’aideront à prendre des décisions concernant ma santé en me basant sur la préservation de ma vie plutôt que sur mon tour de taille.

Mais cette expérience nous rappelle que si nous espérons survivre à cette pandémie, nous devons devenir de féroces défenseurs qui maintiennent l’industrie des soins de santé à nos propres normes, sans craindre de remettre en question le statu quo.

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