Jouer avec les requins Sundance


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Jouer avec les requins Sundance

«Jouer avec les requins: l’histoire de Valerie Taylor» raconte une histoire tout droit sortie de la mythologie, avec le chasseur devenant le protecteur, aidant à sauver les animaux qu’elle avait précédemment aidé à dépeindre comme des monstres. En capturant le travail de la légendaire cinéaste et conservationniste Valerie Taylor, cette première à Sundance de la réalisatrice Sally Aitken offre également un regard de première ligne sur une vie extraordinaire.

Cela aide, bien sûr, que Valérie fasse le sujet de documentaire idéal – candide et extravertie dans les interviews, discutant d’une vie non seulement passionnante et pleine de sens, mais aussi celle qui s’est déroulée, dans une large mesure, devant les caméras. Aitken et le rédacteur en chef Adrian Rostirolla font un excellent usage d’une pléthore de documents d’archives, allant des actualités des années 1950 démontrant les prouesses de l’adolescente Valérie à la chasse sous-marine aux images prises par Valerie et son défunt mari Ron Taylor, tous deux photographes sous-marins et cinéastes de renom.

La pêche sous-marine était ce qui a réuni à l’origine Valerie et Ron; elle était la championne féminine et il était le champion du monde – à une époque où personne ne pensait clairement qu’une femme pouvait aussi être la meilleure – bien qu’ils aient tous deux tourné le dos au sport après avoir été témoins d’une chasse au requin brutale qui a eu lieu après qu’un de leurs amis a été mordu.

Dès le début, nous entendons Valérie comparer les requins aux chiens, en ce sens qu’ils sont potentiellement dangereux, mais ils ne doivent pas l’être, à condition de garder vos distances et de ne pas les effrayer. Plus tard dans le film, nous la voyons prendre des images pour un calendrier, et elle obtient la photo qu’elle veut – un marteau nageant au-dessus du corail, le soleil couchant au-dessus de sa tête – en entraînant le marteau à se mettre exactement où elle le veut. Elle explique qu’elle attirerait le requin avec un morceau de poisson, le récompensant d’avoir nagé vers elle de la bonne manière, et lui cognant le nez pour s’être approché d’elle sous un angle différent. Enlevez les bulles d’air, et elle est un chuchoteur de requin.

L’idée des requins comme non menaçants et même amicaux a toujours été difficile à vendre, bien sûr, et jamais plus difficile après l’apparition de deux films auxquels Valérie et Ron ont participé: «Blue Water, White Death», un documentaire de 1971, et «Jaws», qui lui a fait faire fonctionner l’une des caméras pendant les séquences impliquant de vrais requins. Le coup de Steven Spielberg a changé la donne à bien des égards, notamment la manière dont il a inspiré le massacre mondial de requins par des personnes terrifiées qui considéraient les poissons comme des monstres qui n’existaient que pour dévorer les êtres humains.

La veuve de Peter Benchley, Wendy, maintenant présidente de l’organisation Shark Savers, se présente dans «Playing with Sharks» pour se rappeler que son défunt mari a déclaré qu’il n’aurait jamais écrit le livre s’il avait su que cela conduirait à un tel massacre océanique. De même, Valérie et Ron ont pris sur eux de réparer certains des dommages, écrivant lettre après lettre aux représentants du gouvernement pour faire pression pour la protection des requins, et donnant d’innombrables interviews dans l’espoir d’améliorer les problèmes de relations publiques de l’espèce. Les deux ont même nagé dans la cotte de mailles et ont permis aux requins de se mordre les bras pour prouver que ces mâchoires légendaires ne serrent pas fort.

Le documentaire capture magnifiquement le travail en cours de Taylor en tant qu’artiste (bien que compresser sa vie en un seul film signifie qu’ils en sautent certaines facettes, y compris certaines de ses œuvres de long métrage) et en tant que préservationniste, avec des entrevues élogieuses de Jean-Michel Cousteau et d’autres protecteurs de la vie sous-marine. Sa vie personnelle est également prise en compte, de son exubérance à explorer l’océan à son histoire d’amour avec Ron, qui s’est terminée tragiquement en 2012 après sa bataille contre la leucémie. La ligne narrative d’Aitken pour le film est les préparatifs de Valerie pour une plongée à Bali, la première fois qu’elle le ferait sans Ron à ses côtés, et c’est un moyen efficace d’entrelacer la vie personnelle et professionnelle de Valérie.

Pour de nombreux téléspectateurs, les requins sont juste là-haut avec des rats et des araignées sur leur liste de phobies, mais même les personnes qui se sentaient nerveuses à l’idée d’entrer dans une baignoire après «Jaws» pourraient se retrouver à donner à ces habitants des profondeurs le bénéfice du doute, merci à la fois aux décennies de plaidoyer de Taylor et au portrait émouvant d’Aitken de la grâce et de la compassion dans et hors de l’eau.

«Jouer avec les requins» a été acquis par Nat Geo Documentaries.

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